(L'Actualité terminologique, volume 3, numéro 2, 1970, page 3)

Depuis 1914, les dictionnaires bilingues servent au traducteur « projet, plan, dessein, intention » comme équivalents de project. Pourtant, tous ces projects qui se présentent dans les textes commis aux soins du traducteur sont rarement des « projets, plans, desseins, intentions ». C’est proposal, c’est plan qu’on aura en anglais lorsque l’équivalent français sera « projet ».

Quand l’anglais parle de projects, il n’en est plus au stade du projet, du plan, du dessein, de l’intention, mais à celui de la réalisation, amorcée ou terminée. Et alors, comment traduire? La partie est belle ici pour le traducteur car une palette d’équivalents s’offre à lui.

Voici une suite de citations et d’expressions où il pourra glaner librement.

Une opération de rénovation urbaine (urban renewal project) : le quartier de Metiadeck à Bordeaux. C’est d’abord une opération de reconquête … (Notes et Études documentaires);

Une caractéristique intéressante de l’opération est que les locaux commerciaux seront attribués en location (Nord industriel de la France);

Fidèle à la politique de rassemblement de la profession dont il s’est fait le champion, René Frugier tenta de faire participer à l’opération l’ensemble des fabricants de montres (Revue des bijoutiers et horlogers);

De Caravelle au Concorde : 10 ans d’erreurs ou de lucidité. Coût de l’opération : plus de 7 milliards de F (Entreprise);

Les grandes opérations d’urbanisme qui commenceront à faire entrer le schéma directeur dans la réalité (L’Entreprise Normande);

Six grandes activités pilotes ont été lancées (Le Courrier, Unesco). Grands travaux (large projects); aménagements maritimes (marine projects); dossier en approbation (project under approval); études techniques (project design); directeur de l’affaire (project director); ingénieur de chantier (project engineer); planification des programmes (project planning); œuvre, entreprise, travail (travaux).

Palette des équivalents : opération, action, activité, affaire, aménagement, chantier, dossier, enquête, entreprise, étude, initiative, œuvre, programme, réalisation, tâche, travail.