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référence d’une citation

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On fournit presque toujours au lecteur la référence, partielle ou complète, des textes que l’on cite. Cette information peut être donnée de diverses manières.

Entre parenthèses

Quand on veut indiquer la référence d’une citation entre parenthèses, on insère habituellement la parenthèse entre le guillemet fermant et le point final :

  • « Entre deux mots, il faut choisir le moindre » (P. Valéry).
  • « Le cœur se trompe comme l’esprit; ses erreurs ne sont pas moins funestes et l’on a plus de mal à s’en défaire à cause de la douceur qui s’y mêle » (A. France, Le petit Pierre).
  • « De plus, l’augmentation de la masse d’information à traiter accroît la surcharge des travailleurs » (p. 46).

Chaque fois que l’on ne peut pas, pour une raison quelconque, détacher le signe de ponctuation final de la citation, on doit ajouter un point final à l’intérieur de la parenthèse. C’est le cas, en particulier, lorsqu’on cite une phrase exclamative ou interrogative :

  • « Les peuples ne veulent pas que les dieux reviennent parce qu’ils en ont peur! » (Michel Tremblay.)
  • « Longtemps j’ai voyagé sans boussole. Mais aussi, pour la traversée de la vie, que vaut une boussole? » (Gabrielle Roy, La détresse et l’enchantement.)

Remarque : Des auteurs préfèrent que les citations conservent toujours leur ponctuation finale. Ils mettent donc toujours un point final à la fin d’une référence donnée entre parenthèses :

  • « Entre deux mots, il faut choisir le moindre. » (P. Valéry.)

Sur une ligne séparée

On donne sur une ligne séparée la référence d’une phrase qui est mise en exergue en tête d’un texte. Le nom de l’auteur est souvent imprimé en petites capitales, parfois en italique, sans parenthèses ni point final :

  • « L’homme est né libre et partout il est dans les fers. »

    J.-J. Rousseau

  • « Malheur à ceux qui se contentent de peu. »

    Henri Michaux

Quand le nom de l’auteur est suivi du titre de l’ouvrage, il est courant, mais non obligatoire, de mettre un point final à la fin de la référence, que la citation soit entre guillemets ou en italique :

  • « Qui vit content de rien possède toute chose. »

    Boileau, Épîtres, V.

  • Qui vit content de rien possède toute chose.

    Boileau, Épîtres, V.

On peut faire de même pour donner la référence d’une citation détachée du texte :

  • La Bruyère s’est souvent ingénié à renouveler de vieilles vérités, en les condensant en une brièveté remarquable :

    Entre toutes les différentes expressions qui peuvent rendre une seule de nos pensées, il n’y en a qu’une qui soit la bonne. On ne la rencontre pas toujours en parlant ou en écrivant…

    Les caractères, 17.

    Les trouvailles d’expression sont nombreuses dans ses maximes, même lorsqu’il reste abstrait.

Dans une note annoncée par un appel de note

Quand on préfère donner la référence dans une note, on doit insérer à la fin de la citation un appel de note.

L’appel de note est un chiffre, une lettre ou un signe conventionnel tel que l’astérisque, que l’on place soit au-dessus de la ligne en exposant, soit sur la ligne entre parenthèses. Il apparaît juste après le dernier mot de la citation :

  • « Qui vit content de rien possède toute chose1. »
  • Qui vit content de rien possède toute chose1.
  • « Combien de temps, ont-ils demandé, avons-nous pour réaliser le projet2? »
  • Mieux vaut clore la discussion3
  • « De plus, l’augmentation de la masse d’information à traiter accroît la charge des travailleurs (1). »
  • Dans Les caractères, La Bruyère s’est souvent ingénié à renouveler de vieilles vérités :

    Entre toutes les différentes expressions qui peuvent rendre une seule de nos pensées, il n’y en a qu’une qui soit la bonne. On ne la rencontre pas toujours en parlant ou en écrivant : il est vrai néanmoins qu’elle existe, que tout ce qui ne l’est point est faible, et ne satisfait point un homme d’esprit qui veut se faire entendre1.

Si la citation est placée à l’intérieur de la phrase, on met aussi l’appel de note juste après le dernier mot de la citation :

  • Comme l’écrivait Voltaire, « le pays où le commerce est le plus libre sera toujours le plus riche et le plus florissant1 ».
  • Le client leur a demandé de réparer les dégâts « au plus tard à la fin du mois2 », sinon il réclamerait des dommages-intérêts.

Si la note ne concerne qu’un terme, l’appel de note se place immédiatement après ce terme :

  • Dans l’original, on emploie le terme anglais shin splint5.

L’appel de note peut bien sûr être employé à la fin d’un discours indirect, où l’original est paraphrasé plutôt que cité. Il sert aussi à annoncer, à l’intérieur ou à la fin d’une phrase, un commentaire quelconque. La note elle-même peut se trouver en bas de page, en fin de chapitre ou en fin de document. En ce qui concerne la numérotation des notes, voir référence bibliographique dans une note en bas de page .

Remarques

  1. Si une même source est citée plus d’une fois en quelques pages, on peut utiliser l’abréviation latine ibid. dans la référence au lieu de répéter chaque fois le titre au long, mais à condition qu’il n’y ait aucune confusion possible avec une autre source citée dans le texte :
    • « De plus, l’augmentation de la masse d’information à traiter accroît la surcharge des travailleurs » (Rapport sur la réduction des effectifs, p. 46).
    • « Le mal est tel qu’il a suscité l’apparition d’un nouveau terme : de plus en plus on parle du “syndrome du survivant” pour désigner ce mal qui affecte ceux qui ont “survécu” aux suppressions de postes » (ibid., p. 54).
  2. On ne reproduit pas l’appel de note qui figure dans un passage que l’on cite.

Renseignements complémentaires

On trouvera d’autres renseignements sur la référence des citations dans l’article référence bibliographique dans une note en bas de page.

Pour de l’information détaillée sur les citations, voir citations (règles générales).

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