quétaine

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L’expression quétaine (on voit aussi kétaine et quétenne) est un terme péjoratif appartenant à la langue populaire. L’origine de ce canadianisme n’est pas clairement établie, mais les légendes sont nombreuses.

Voici deux hypothèses parmi tant d’autres :

  • Quétaine serait un dérivé du mot quêteux, ancien canadianisme pour désigner les mendiants.
  • Une certaine famille Keaton (ou Keating) ayant habité un village québécois dans les années 1940 ou 1950 serait à l’origine du mot quétaine. Cette famille aurait été localement célèbre pour ses goûts vestimentaires douteux.

Il existe des dérivés au mot quétaine, dont quétainerie et quétainement.

Nom commun

Le mot quétaine peut être utilisé comme un nom commun. Il sert alors à désigner, par exemple, une personne qui manque de goût ou de raffinement, démodée, ou un peu ridicule en raison de ses goûts ou de ses agissements.

  • Cette quétaine aime porter de gros bijoux bon marché.

Adjectif

L’adjectif quétaine peut être utilisé pour qualifier une personne, une chose, un comportement, un décor, une mode, etc.

  • Quoi de plus quétaine que de faire du macramé en écoutant des succès des années 70!
  • Ce tapis vert forêt et ce mobilier en velours orange sont vraiment quétaines.

En français plus soutenu, on utilisera, selon le contexte, d’autres qualificatifs, tels que :

  • de mauvais goût
  • démodé
  • ringard
  • ridicule
  • vieux jeu

Kitsch

Le terme kitsch (ou kitch) n’est pas nécessairement un synonyme de quétaine. Un objet ou une personne peuvent être kitsch sans être de mauvais goût. En ce sens, kitsch peut signifier « rétro » (qui imite le style passé) ou « clinquant ». Le mot kitsch est invariable.

  • Pour être original, il a décoré son restaurant avec des éléments très kitsch, notamment : des rideaux rouges à paillettes et une boule disco.

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