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quel que/quelque

Quel que

On écrit quel que en deux mots quand l’expression est suivie du verbe être (ou d’un autre verbe d’état tel que paraître, devenir, rester, etc.). Le verbe être est parfois précédé de devoir ou de pouvoir.

Dans ce cas-ci, quel que a le sens de « peu importe » et s’accorde toujours avec le sujet du verbe qui le suit.

  • Quel que soit le temps qu’il fera, j’irai faire cette randonnée.
  • J’adore toutes les fleurs, quelles qu’elles soient.
  • Quelles que puissent être vos excuses, je ne vous pardonnerai jamais.
  • Quelles qu’en doivent être les conséquences, je les accepterai.

Quelque

On écrit quelque en un mot dans tous les autres cas.

Accord devant un nom

Quelque s’accorde toujours devant un nom. Il peut signifier, selon le contexte, « un petit nombre de » ou « certains ».

  • J’ai quelques sous dans mes poches.

Accord devant un adjectif suivi d’un nom

Devant un adjectif suivi d’un nom, quelque s’accorde également si le verbe qui suit n’est pas le verbe être ni un autre verbe d’état.

  • Il y a quelques belles maisons sur cette rue.
  • Quelques mauvaises excuses que vous inventiez, vous ne vous en sortirez pas aussi facilement. (emploi rare)

Accord dans les autres cas

Quelque est un adverbe invariable dans les autres cas (p. ex. devant un adjectif seul, un adjectif numéral ou un autre adverbe). Il a le sens de « environ, à peu près » ou de « aussi ».

Sens de « environ, à peu près »

  • Quelque cent personnes ont assisté au spectacle.
  • Les quelque 30 000 spectateurs en ont eu pour leur argent.

L’emploi de l’adverbe dans ce sens ne fait pas l’unanimité. D’après certains ouvrages, c’est un tour vieilli, archaïque et littéraire. D’autres le consignent sans mention particulière.

Sens de « aussi »

  • Quelque bonnes que soient vos intentions, je ne peux approuver votre geste.
  • Quelque prudemment que vous pratiquiez ce sport, vous risquerez toujours de vous blesser.
  • Quelque brillants inventeurs que soient ces scientifiques, ils n’arriveront à rien sans outils de pointe. (emploi rare)

Locutions avec quelque

Dans les locutions suivantes, quelque et le mot qui le suit s’écrivent toujours au singulier :

  • en quelque sorte
  • quelque chose
  • quelque part
  • quelque peu
  • quelque temps

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