nombre de

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Le verbe ayant pour sujet nombre de s’accorde toujours au pluriel avec le complément de nombre de. Le genre varie selon le complément :

  • Nombre d’employés sont restés chez eux malgré l’ordre de retour au travail.
  • Nombre de lettres ont été envoyées au ministre.
  • Nombre de personnes voyagent pendant leurs vacances.

Le nombre de

Quand le sujet est le nombre de, l’accord se fait avec nombre, au singulier :

  • Le nombre de victimes était élevé. (c’est le nombre qui est élevé)

Un grand nombre de, le plus grand nombre de, etc.

Avec les locutions un grand nombre de, le plus grand nombre de, etc., l’accord du verbe se fait au singulier ou au pluriel, selon le sens, c’est-à-dire en fonction de ce sur quoi on veut insister : soit l’ensemble considéré en bloc, soit les éléments de cet ensemble considérés individuellement.

  • Le plus grand nombre des assistants était favorable à cette motion. (sens de « la majorité des assistants », accord au singulier)
  • Un grand nombre de soldats sont venus à la rescousse des policiers. (sens de « beaucoup de soldats », accord au pluriel)
  • On lui a accordé le nombre de congés annuels voulu/voulus. (les deux accords sont possibles, avec nombre ou avec congés)

Bon nombre de

Le verbe ayant pour sujet bon nombre de s’accorde toujours au pluriel. Le genre varie selon le complément :

  • Bon nombre d’amis ont assisté à la fête.
  • Bon nombre d’arbres ont déjà perdu leurs feuilles.
  • Bon nombre de fleurs sont fanées.

Bon nombre

Lorsque la locution bon nombre est sujet, le verbe se met au pluriel. Le genre varie selon le sujet sous-entendu :

  • Bon nombre voulaient partir.
  • Bon nombre étaient épuisés après le long voyage.
  • Bon nombre sont tombées en raison des vents violents. (en parlant de feuilles d’arbres)

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