multi–

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Le préfixe multi– vient du latin multus (« beaucoup, grand nombre, nombreux, plusieurs ») et indique la pluralité.

Il s’applique à des choses ou à des personnes. Il a pour synonymes poly– et pluri–.

Trait d’union

Par souci de simplification, il est conseillé de toujours souder les noms et les adjectifs formés avec le préfixe multi– :

  • un quartier multiethnique
  • une multientreprise
  • un multioscillateur
  • un multiinstrumentiste
  • une multiinjection

Lorsque le deuxième élément commence par i, certains ouvrages privilégient l’emploi du trait d’union. On peut donc aussi écrire :

  • un multi-instrumentiste

Accord en nombre

Bien que le préfixe multi– signifie « plusieurs », les mots auxquels est soudé ce préfixe ne prennent généralement pas de s au singulier :

  • un multicoque
  • un multimoteur (un avion à plusieurs moteurs)
  • une assurance multirisque
  • un système informatique multiposte

On rencontre parfois la graphie avec un s :

  • un téléphone multifonctions
  • un multiétages (véhicule aérospatial à plusieurs étages)

Au pluriel, le deuxième élément varie :

  • des multiisotopes
  • des assurances multirisques

Poly– / pluri–

Les noms et adjectifs formés avec les préfixes poly– et pluri– s’écrivent en un seul mot, sans trait d’union :

  • une société pluriethnique et plurilingue
  • une pluriactivité
  • une résine polyacrylique
  • une polycopie
  • une polytechnique

Les mots auxquels sont soudés ces préfixes ne prennent généralement pas de s au singulier :

  • un financement pluriannuel

Au pluriel, le deuxième élément varie :

  • des sociétés pluriethniques

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