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leur/leurs

(Un sujet semblable est traité en anglais dans l’article there, their, they’re.)

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Leur

Quand il est pronom personnel, leur ne prend jamais de s. Il se place généralement devant le verbe et remplace un nom pluriel.

  • J’appelle mes sœurs pour leur annoncer ma promotion. (leur mis pour sœurs)

Il se place après un verbe à l’impératif auquel il est lié par un trait d’union.

  • Si tes copines viennent, donne-leur du gâteau. (leur mis pour copines)

Leur peut aussi être un déterminant possessif. Il ne prend alors jamais de s quand le nom qui le suit désigne une seule chose ou une seule personne.

  • Les bébés jouent avec leur nombril. (chaque bébé a un seul nombril)
  • Elles ont demandé à leur mari de faire le souper. (chaque femme a un seul mari)

Leurs

Le déterminant possessif leur prend un s quand le nom qui le suit désigne plusieurs choses ou personnes.

  • Les enfants perdent souvent leurs mitaines.
  • Chaque hiver, ils rejoignent leurs amis en Floride.

Le déterminant possessif leur prend un s quand il y a une idée de réciprocité.

  • Ils ont échangé leurs recettes de sauce à spaghetti. (chacun a donné sa recette à l’autre)

Le déterminant possessif leur prend un s quand il y a une comparaison.

  • Nadia et Sophie ont comparé leurs recherches. (Nadia a comparé sa recherche à celle de Sophie)

Le leur, la leur et les leurs

Leur peut également faire partie d’un pronom possessif. Il est alors précédé du déterminant défini le, la ou les. Il s’accorde en nombre avec ce déterminant.

  • Inutile de fournir des ordinateurs portables, les candidats auront le leur.
  • J’apporte mes outils, mes frères auront les leurs.

Emploi ambigu de leur

Dans certains cas, l’emploi de leur est ambigu; il est alors préférable d’utiliser chaque ou chacun et de remplacer leur par son, sa ou ses.

Leur : Emplois ambigus et solutions
Évitez Employez

Les enfants ont prêté leur jouet.
(on ignore s’ils ont un seul jouet pour tous ou un jouet chacun)

Chaque enfant a prêté son jouet.
Chacun a prêté son jouet.

Les enfants ont prêté leurs jouets.
(on ignore si chaque enfant a un ou plusieurs jouets)

Chaque enfant a prêté ses jouets.
Chacun a prêté ses jouets.

Parfois, l’emploi de leur ou de leurs est tout aussi bon, selon que l’on considère chacun des objets compléments séparément ou la pluralité des objets pris ensemble.

  • Le ministre remercie les sénatrices Champagne et Dubois pour leur(s) allocution(s) appuyant le projet de loi. (chacune a fait une allocution)

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