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infinitif/impératif

Pour donner des consignes et des instructions, le mode infinitif (choisir l’option…) et le mode impératif (choisissez l’option…) sont tous deux corrects. Il faut simplement veiller à l’uniformité dans un texte en employant le même mode partout.

Infinitif

L’infinitif convient aux instructions courtes comme :

  • les consignes
  • les guides d’instructions
  • les marches à suivre (comme pour les appareils électriques)
  • les indications techniques (par exemple en informatique)
  • les règles de sécurité
  • les modes d’emploi
  • les recettes
  • les panneaux

L’infinitif a généralement un ton neutre, impersonnel, distant. Il est moins prescriptif que l’impératif. Si l’on choisit l’infinitif, il est important d’utiliser des tournures impersonnelles et d’employer la 3e personne plutôt que vous, votre ou vos. Il est préférable aussi d’employer la formule prière de au lieu de veuillez ou s’il vous plaît.

On écrira donc :

  • Défense de stationner. (plutôt que : Ne pas stationner S.V.P.)
  • Prière de garer les voitures dans le stationnement à l’arrière de l’immeuble. (plutôt que : S’il vous plaît garer…)
  • Dans la barre d’outils, aller dans Insertion, cliquer sur Caractères spéciaux et choisir l’option Symboles.
  • Appuyer sur le bouton OFF et débrancher l’appareil.
  • Commencer par l’emploi le plus récent.

Impératif

Le mode impératif est aussi utilisé pour des instructions ou des conseils à suivre, mais il a un ton plus personnel, plus proche du lecteur, plus direct et parfois familier.

On l’utilise notamment :

  • dans les demandes d’emploi
  • dans certains formulaires
  • pour les affiches de sécurité où l’on veut viser directement le public cible

On emploie avec ce mode les pronoms personnels et les adjectifs à la 2e personne (vous, votre, vos). Le terme de politesse s’il vous plaît (ou son abréviation S majuscule point V majuscule point P majuscule pointS.V.P.) se place normalement à la fin de la phrase :

  • Commencez par votre emploi le plus récent.
  • Faites parvenir votre candidature avant le 19 février 2016.
  • Respectez le silence des lieux, s’il vous plaît!
  • Demandez-le à un de nos agents ou consultez notre site Web.

En conséquence, les instructions que l’on trouve sur les portes des immeubles publics doivent se lire :

  • Tirez
  • Poussez

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