accidentel / accidentelle / accidentellement

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  1. Accidentel a deux sens : qui est provoqué par un accident (« Ses blessures sont accidentelles. » « Sa mort n’est pas naturelle mais accidentelle. ») et qui est dû au hasard, qui est imprévu, fortuit (« J’ai été le témoin accidentel de ce crime monstrueux. »). Dans ce deuxième sens, voir les termes de common law atteinte ou intrusion accidentelle ("accidental trespass") et dommage accidentel ("accidental harm").

    L’omission accidentelle ("accidental slip") peut être, notamment, soit un lapsus lorsqu’on emploie involontairement un mot pour un autre dans la langue parlée, soit écrite ou une erreur d’écriture ("clerical error"), appelée aussi erreur de plume, lorsqu’une omission est commise dans un écrit.

  2. L’adverbe accidentellement signifie d’abord d’une manière fortuite, imprévue, par hasard : « La personne appréhendée est devenue accidentellement l’innocente victime de la force utilisée par l’agent de police. »

    Il a aussi le sens d’à la suite d’un accident : « Il est décédé accidentellement. » « Dans le monde, il meurt accidentellement plus de deux mille personnes chaque jour, dont plus de mille sur les routes. »

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