matériau/matériel/matière

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Il ne faut pas confondre les mots matériau, matériel et matière.

Matériau

Le mot matériau relève de la langue technique et désigne une matière servant à la fabrication de quelque chose. Le mot matériel est à éviter dans ce sens.

  • Le béton est un matériau bon marché.
  • L’aluminium est un matériau résistant à la chaleur.
  • Le diamant est le matériau qui possède la plus grande dureté.

Le pluriel matériaux s’emploie surtout en construction et signifie « diverses matières nécessaires à la construction d’un bâtiment, d’un ouvrage » :

  • Nous n’avons pas encore reçu tous nos matériaux de construction. (et non : notre matériel de construction)
  • Ils ont acheté les matériaux pour le nouvel immeuble.

Matière

Le mot matière s’emploie pour parler d’une substance (matière précieuse, matières grasses) et de tout produit destiné à être transformé par l’activité technique (matières premières, matières plastiques).

  • La soie est une matière noble, connue pour sa douceur, sa souplesse et sa brillance.

Matière s’emploie aussi comme synonyme de matériau dans la langue générale :

  • Il fallait d’abord déterminer de quelle matière serait fait le bateau. Serait-il en bois, en aluminium, ou en fibre de verre?

Matériel

Le mot matériel désigne un ensemble d’éléments, d’objets, d’outils, etc. :

  • Le peintre a apporté tout son matériel.
  • Nous vendons du matériel de laboratoire.
  • Leur matériel éducatif est de grande qualité.

Il s’emploie généralement au singulier, mais le pluriel est admis, surtout dans la langue technique quand il a le sens d’équipements ou d’outillages :

  • L’entreprise a obtenu le contrat pour le renouvellement des matériels de l’armée.

Il est d’emploi courant en informatique pour désigner les éléments physiques d’un système informatique. Il remplace l’anglicisme hardware :

  • L’employeur fournit le matériel informatique.
  • Il met à votre disposition son matériel et ses logiciels.

Pour parler de tissu ou d’étoffe, le mot matériel est un calque de l’anglais material :

  • Utilise du bon tissu pour la confection de ta jupe (et non : matériel)

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