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devises et maximes

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Majuscule

Lorsque la devise est formée de noms coordonnés ou juxtaposés, la majuscule se met à chacun de ces mots clés :

  • Dieu et mon Droit
  • Honneur et Patrie
  • Liberté, Égalité, Fraternité

Lorsque la devise est une phrase, complète ou elliptique, la majuscule se met au premier mot seulement :

  • Je me souviens
  • Toujours prêt
  • A mari usque ad mare

Italique

Les devises, quelle que soit la langue dans laquelle elles sont formulées, se composent souvent en italique :

  • Je me souviens
  • A mari usque ad mare
  • Qui s’y frotte s’y pique

Il en va de même des dictons, des maximes, des proverbes, des adages :

  • Hâtez-vous lentement, maxime de Boileau
  • Comme le dit le proverbe, plaie d’argent n’est pas mortelle.

Cependant, comme ils sont assimilables à des citations dont on ne connaît pas toujours l’auteur, ils peuvent être laissés en caractères ordinaires (en romain) et être encadrés de guillemets :

  • « Je me souviens »
  • « Qui s’y frotte s’y pique »
  • Comme dit le proverbe, « plaie d’argent n’est pas mortelle ».
  • Le principe « à travail égal, salaire égal » est fort éloigné de la réalité.
  • « “Dis-moi ce que tu lis, je te dirai qui tu es”, il est vrai, mais je te connaîtrai mieux si tu me dis ce que tu relis » (F. Mauriac).

Quand les devises et maximes sont en langue étrangère, on ne doit utiliser que l’un des deux procédés, l’italique ou les guillemets, et non les deux à la fois comme dans le cas des citations en langue étrangère :

  • « A mari usque ad mare »
  • la maxime italienne : « Traduttore, traditore »

Renseignements complémentaires

Pour plus de renseignements, voir citation en langue étrangère.

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