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Faire œuvre de pionnier

Question:

I often come across the phrase faire œuvre de pionnier. I consulted a bilingual dictionary and found to act as a pioneer. Are there any other ways of translating this phrase?

Answer:

There are many ways of translating faire œuvre de pionnier. Although to act as a pioneer gives a literal meaning, you would rarely use it to translate faire œuvre de pionnier. Here are other solutions to help you translate the phrase:

  • be a crusader

    Nous devons beaucoup à ceux et celles qui ont fait œuvre de pionniers dans ce domaine.
    We owe much to those who have been crusaders in this field.

  • be a forerunner

    Ils ont fait œuvre de pionniers dans l’élaboration de ce projet de loi.
    They were the forerunners in the drafting of this bill.

  • be a leader; blaze a trail

    L’université est fière de faire œuvre de pionnière dans ce secteur.
    The university is proud to be a leader (to blaze a trail) in this area.

  • be a pioneer

    Françoys Bernier a fait œuvre de pionnier en interprétant des œuvres de compositeurs canadiens.
    François Bernier was a pioneer in interpreting works of Canadian composers.

  • be a trailblazer

    Ces femmes ont fait œuvre de pionnières.
    These women were trailblazers.

  • break new ground

    Agnes Macphail a fait œuvre de pionnière en tant que première députée élue à la Chambre des communes.
    Agnes Macphail broke new ground as the first female Member of Parliament elected to the House of Commons.

  • do pioneering work

    Le Congrès du travail du Canada et l’Organisation internationale du Travail ont fait œuvre de pionniers pour ce qui est de l’aide aux personnes handicapées.
    The Canadian Labour Congress and the International Labour Organization have done pioneering work in helping people with disabilities.

  • enter new and unchartered waters

    Les membres du comité savaient qu’ils faisaient œuvre de pionniers.
    Committee members were aware that they were entering new and unchartered waters.

  • lead the way; take the lead

    Le Canada a fait œuvre de pionnier dans la mise au point d’un vaccin contre ce cancer.
    Canada led the way (took the lead) in developing a vaccine against this cancer.

  • pioneer

    Les infirmières ont fait œuvre de pionnières dans l’expansion des services de santé.
    Nurses have pioneered the development of health services.

    Note that the verb phrase faire œuvre de pionnier can also be translated into English by a modifier:

  • pioneering

    Nous travaillons avec des hommes et des femmes qui font œuvre de pionniers.
    We are working with pioneering men and women.

So take the lead with so many ways to translate faire œuvre de pionnier!