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Virgule : fonctions

La virgule est un signe de ponctuation qu'on utilise à l'intérieur d'une phrase pour marquer une pause légère. De nombreuses règles bien définies régissent son utilisation. Voici les trois fonctions élémentaires de la virgule.

Séparer des éléments

La virgule sert à séparer des éléments dans une phrase qui ont la même fonction grammaticale. Il peut s'agir de mots ou de groupes de mots qui jouent tous le même rôle.

La virgule sépare donc :

  • des sujets : Les dirigeants, les employés, les clients étaient tous satisfaits.
  • des verbes : Pendant la réunion, j'ai écouté, j'ai discuté, j'ai pris des notes.
  • des attributs : Elle paraît songeuse, triste, découragée.
  • des compléments d'objet directs : Je parle français, anglais, espagnol, portugais.
  • des compléments d'objet indirects : J'ai téléphoné à ma mère, à mon frère, à mon ami.
  • des compléments circonstanciels (de temps, de lieu, de manière, etc.) :
    Le directeur veut rencontrer tous les employés demain, à 13 h, dans la salle de conférence, pour discuter d'un nouveau projet.

De la même façon, on utilise la virgule pour séparer les propositions indépendantes juxtaposées dans une phrase. Rappelons qu'une proposition est une phrase qui contient un verbe conjugué ou à l'infinitif.

  • Je me lève à 7 h, je déjeune rapidement, je pars avec mon père. (trois propositions indépendantes juxtaposées)
  • Je prends une pomme dans le panier, je la glisse dans ma poche pour ma collation. (deux propositions indépendantes juxtaposées)

Modifier l'ordre des éléments

L'ordre normal des éléments de la phrase est le suivant : sujet, verbe, compléments (direct, indirect, circonstanciel). Quand un des éléments n'est pas à sa place dans la phrase, on utilise généralement la virgule pour le séparer.

  • Cette toile si jolie, il me l'a donnée.

On met la virgule double, c'est-à-dire la virgule employée par paire, si l'élément est au milieu de la phrase.

  • J'ai déjà lu, avec beaucoup de plaisir, le livre proposé.

Ajouter de l'information

La virgule sert à insérer une explication ou une précision dans une phrase. Il faut toujours mettre la virgule double lorsque que l'élément ajouté est au milieu de la phrase.

  • Le nouveau directeur, monsieur Collignon, est un homme très strict.
  • La réunion, qui était fort intéressante, a fini à 16 h.
  • La virgule, un des principaux signes de ponctuation, rend un texte plus clair.