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Mille, million, milliard, billion, billiard, trillion, etc.

Règles de rédaction

Il est préférable d'écrire les grands nombres en lettres, partiellement ou en entier :

  •  « 1,5 billion de dollars » plutôt que  « 1 500 000 000 000 $ » 
  •  « 50 milliards de dollars » ou « 50 G$ » (parfois 50 MD) plutôt que
     « 50 000 000 000 $ » 
  •  « dix millions d'habitants » ou « 10 millions d'habitants » plutôt que
     « 10 000 000 habitants » 

Les mots mille, million, milliard, billion, etc. s'accordent au pluriel comme des noms communs ordinaires.

Les adjectifs vingt et cent qui les précèdent sont variables quand ils ne sont pas suivis d'un autre adjectif numéral :

  • dix milliards trois cents millions de dollars
  • dix milliards trois cent cinquante millions de dollars

En nouvelle orthographe, tous les éléments d'un nombre sont liés par des traits d'union, y compris les mots mille, million, milliard, etc. Cette façon d'écrire les nombres est donc aussi correcte :

  • dix-milliards-trois-cents-millions de dollars
  • dix-milliards-trois-cent-cinquante-millions de dollars

Billion : valeur différente en français et en anglais

Comme on l'apprend dans l'article Billion et milliard, il faut éviter d'employer le terme billion au lieu de milliard, sous l'influence de l'anglais.

Billion existe en français, mais il n'a pas la même valeur qu'en anglais, principalement en raison de systèmes de représentation des grands nombres différents au Canada anglais et au Canada français. En effet, l'échelle courte est utilisée au Canada anglais, tandis que l'échelle longue est utilisée au Canada français.

Systèmes de représentation des grands nombres

Voici les principales caractéristiques de l'échelle courte et de l'échelle longue, notamment la valeur d'un billion selon chacun des deux systèmes :

Caractéristiques de l'échelle courte et de l'échelle longue

Caractéristiques Échelle courte
(Canada anglais)
Échelle longue
(Canada français)
Utilisateurs
  • la plupart des régions anglophones, notamment le Canada anglais et les
    États–Unis
  • la communauté scientifique
  • la plupart des pays du monde, notamment le Canada français et la France
  • les personnes plus âgées de la Grande–Bretagne
Multiples basée sur les multiples de mille (103) basée sur les multiples d'un million (106)
Valeur d'un billion un billion est égal à :

mille millions, 1 000 000 000 ou 109
un billion est égal à :

un million de millions, mille milliards, 1 000 000 000 000 ou 1012
Terminaison des mots terminaison des mots en –ion (sauf pour mille) terminaison des mots en –ion et en –iard en alternance (sauf pour mille)

Les grands nombres en chiffres et en lettres

Voici les principaux grands nombres et leur valeur en chiffres, accompagnés de leur nom correspondant en anglais :

Valeur ANGLAIS
Canada
et É.-U.
FRANÇAIS ANGLAIS
Grande-Bretagne
traditionnelle
103
ou 1 000
thousand mille thousand
106
ou 1 000 000
million million million
109
ou 1 000 000 000
billion milliard milliard
1012
ou 1 000 000 000 000
trillion billion billion
1015
ou 1 000 000 000 000 000
quadrillion billiard thousand billion
1018
ou 1 000 000 000 000 000 000
quintillion trillion trillion
1021
ou 1 000 000 000 000 000 000 000
sextillion trilliard thousand trillion
1024
ou 1 000 000 000 000 000 000 000 000
septillion quatrillion ou
quadrillion
quatrillion

En principe, le tableau continue de 1027 jusqu'à 10603 : quadrilliard, quintillion, quintilliard, sextillion, sextilliard, septillion, septilliard, octillion, octilliard, nonillion, nonilliard, décillion, décilliard, unodécillion, unodécilliard, duodécillion, duodécilliard, trédécillion, trédécilliard, … centilliard).

Mais nous vous épargnons le reste de la nomenclature, car il serait assez étonnant que vous ayez à parler, par exemple, d'un unoquinquagintilliardaire (10309) dans un texte!