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Billion et milliard

Est-ce que billion est un anglicisme dans la phrase suivante?

« Nous gérons des mouvements de trésorerie de plus de 1,5 billion de dollars chaque année » dit une vidéo promotionnelle de Travaux publics et Services gouvernementaux Canada.

Tout dépend du nombre de zéros :

  • Non, si billion représente dans ce contexte 1012 (1 suivi de 12 zéros) ou 1 000 000 000 000 (un billion), ce qui est probablement le cas dans cet exemple, car TPSGC « brasse de grosses affaires », comme on dit.
  • Oui, si billion représente 109 ou 1 000 000 000 (un milliard). En effet, billion est un anglicisme qu’il faut éviter d’employer au sens de « milliard ». On l’a jadis utilisé dans ce sens, mais il est maintenant considéré comme vieilli.

En conclusion, dès que vous rencontrez billion, demandez-vous s’il ne s’agit pas plutôt de milliard. Comme dirait le capitaine Haddock, il fallait le savoir, mille millions de mille milliards de mille sabords de tonnerre de Brest!