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Noms de pays

Les noms de pays présentent souvent des difficultés quant à leur genre, à l'article et à la préposition à employer, ainsi qu'au nom à donner aux personnes qui y habitent (gentilé). Aucune règle ne nous aide à déterminer le genre des noms de pays et l'article à employer devant ces noms; on peut toutefois établir des règles générales sur la préposition à employer.

Genre et article

Il n'existe pas de règle absolue qui détermine le genre des noms de pays et l'article qu'il faut employer devant ces noms. Il faut consulter les dictionnaires et les encyclopédies pour trouver ce genre de renseignement.

C'est particulièrement embêtant pour toute personne dont le français n'est pas la langue première, car l'article devant le nom de pays ne lui vient pas naturellement. Il lui est donc impossible de deviner le genre. Même pour un francophone, les noms qui ne sont pas précédés de la ou le peuvent lui poser problème. Il peut être difficile de deviner le genre d'Ukraine, Singapour, Maurice et Haïti par exemple. Les ouvrages nous diront que les trois premiers noms sont féminins et qu'Haïti est masculin.

On ne peut pas non plus se fier à la finale du nom. Par exemple, ce ne sont pas tous les noms finissant en –a qui sont féminins : Guatemala et Venezuela sont masculins, tandis que Cuba est féminin.

C'est pourtant important de connaître le genre du pays, car il commande l'accord du verbe ou du participe adjectif qui suivent :

  • L'Inde est très peuplée.
  • Israël est représenté au Canada par une ambassade à Ottawa.
  • Les Philippines ont été colonisées par l'Espagne et les États-Unis.

Préposition

Préposition au

On utilise la préposition au (à + le) pour les noms masculins précédés de l'article le :

  • le Nicaragua, au Nicaragua
  • le Sri Lanka, au Sri Lanka

On fait de même pour ceux qui commencent par une consonne ou un h aspiré :

  • le Honduras, au Honduras (h aspiré)

Préposition aux

On utilise la préposition aux (à + les ) pour les noms pluriels (masculin ou féminin), notamment les noms d'îles :

  • les Bahamas, aux Bahamas (n.f.)
  • les Îles Salomon, aux Îles Salomon (n.f.)
  • les Fidji, aux Fidji (n.f.)
  • les Pays-Bas, aux Pays-Bas (n.m.)
  • les Philippines, aux Philippines (n.f.)

Préposition à

On utilise la préposition à quand le nom de pays n'est pas précédé d'un article :

  • Cuba, à Cuba (n.f.)
  • Trinité-et-Tobago, à Trinité-et-Tobago (n.f.)
  • Madagascar, à Madagascar (n.f.)

Exception

  • Haïti, à Haïti ou en Haïti (n.m.)

Préposition en

On utilise la préposition en devant les noms féminins précédés de l'article la :

  • la Côte d'Ivoire, en Côte d'Ivoire (n.f.)
  • la Hollande, en Hollande (n.f., h aspiré)
  • la Hongrie, en Hongrie (n.f.)
  • la République dominicaine, en République dominicaine (n.f.)
  • la Sierra Leone, en Sierra Leone (n.f.)

Exceptions (certaines îles des Antilles)

  • la Jamaïque, à la Jamaïque (et non en)
  • la Grenade, à la Grenade
  • la Barbade, à la Barbade
  • la Dominique, à la Dominique

On l'utilise aussi devant tous les noms (masculins ou féminins) qui commencent par une voyelle ou un h muet :

  • l'Argentine, en Argentine (n.f.)
  • l'Égypte, en Égypte (n.f.)
  • l'Inde, en Inde (n.f.)
  • l'Équateur, en Équateur (n.m.)
  • l'Iran, en Iran (n.m.)
  • Israël, en Israël (n.m., sans article)
  • l'Uruguay, en Uruguay (n.m.)

Exception

  • Haïti, à Haïti ou en Haïti (h muet, n.m., sans article)

Gentilés (noms d'habitants)

Les dictionnaires français ne répertorient pas toujours les gentilés. On doit souvent recourir à l'usage sur le Web pour en trouver, et il y a parfois plusieurs noms en usage pour désigner un même nom d'habitant. Enfin, certains gentilés sont introuvables. On doit parfois créer un gentilé (sous forme de propositions dans la Liste des noms de pays ci-dessous) en s'appuyant sur des règles de base de la formation des gentilés.

Pour connaître le genre, l'article et la préposition à employer avec certains noms de pays, ainsi que le nom des gentilés de ces pays, nous vous invitons à consulter le bulletin de terminologie ARCHIVÉ - Liste des noms de pays.