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Œuvre, féminin et masculin

Œuvre, nom féminin

Le nom œuvre est plus souvent féminin que masculin. Il est féminin quand il désigne :

  • « le travail, l’action qu’une personne accomplit afin d’obtenir un résultat » et « le résultat de ce travail »
     
    • Simon a accompli une œuvre colossale en rédigeant ce rapport.
    • Ce plan de travail détaillé est une œuvre de Brigitte.
  • « l’action humaine dans le cadre d’une organisation charitable »
     
    • Son oncle riche est généreux auprès de cette œuvre de bienfaisance.
    • Sans les bonnes œuvres, ce village ne se serait pas reconstruit.
  • « la production artistique, le résultat d’une activité de création »
     
    • Le jeune homme qui donne la conférence est l’auteur de cette œuvre.
    • L’œuvre de Victor Hugo est impressionnante.
  • « le résultat d’un phénomène naturel, social ou psychologique, ou d’une faculté humaine »
     
    • J’ai cru voir un yéti derrière cet arbre, mais c’était sûrement l’œuvre de mon imagination.
    • Julie était très nerveuse quand elle a commencé ce nouvel emploi, mais le temps a fait son œuvre et elle est maintenant très sereine.

Œuvre, nom masculin

Le nom œuvre est masculin quand il touche l’architecture. Le gros œuvre est « la structure d’un bâtiment, soit de la fondation, des murs et de la toiture ». Le second œuvre fait référence aux travaux de finition.

  • Le plâtrier terminera le second œuvre à temps pour l’inauguration.

Dans le domaine de l’alchimie, œuvre est également masculin dans l’expression grand œuvre, désignant la réalisation de la pierre philosophale qui pouvait, selon les alchimistes, transmuer les métaux en or. Au figuré, grand œuvre a le sens d’« entreprise d'une importance capitale, création d'une valeur exceptionnelle ».

Finalement, le nom œuvre est masculin dans des domaines spécialisés. On dit un œuvre lorsque le mot désigne « l’ensemble des créations d’un artiste », qu’il soit musicien, peintre, graveur ou écrivain.

  • Jeanne a lu tout l’œuvre de Dumas.
  • L’œuvre de Rodin sera exposé au Musée l’année prochaine.

Locutions verbales contenant œuvre

Être à l’œuvre : travailler
Être à pied d’œuvre : être près du lieu des travaux, être prêt à agir (sens figuré)
Être l’œuvre de : être fait par, naître de l’action de
Se mettre à l’œuvre : commencer son travail
Mettre en œuvre : utiliser les moyens disponibles pour réaliser un projet
Faire son œuvre : agir, opérer
Faire œuvre de : agir à titre de

Mots composés avec œuvre

Sans trait d’union

Maître d’œuvre, œuvre d’art, bois d’œuvre, bonnes œuvres

Avec un trait d’union

Chef-d’œuvre, hors-d’œuvre, main-d’œuvre

Un peu d’histoire

Le mot œuvre vient du latin opera, le pluriel du mot opus. Il n’était à l’époque ni féminin ni masculin, s’inscrivant dans ce troisième genre du latin : le neutre. Vers 1250, son orthographe s’est fixée à celle que nous connaissons, œuvre, et le mot était seulement féminin. Deux siècles plus tard, œuvre a commencé à apparaître au masculin. Il a fallu deux autres siècles pour que les grammairiens établissent pour de bon les cas où le mot est masculin et ceux où il est féminin.